年長者多讀報章雜誌名人八卦、事蹟,若發現無法記憶名人名字、生平,可能是阿茲海默症徵兆。加拿大蒙特婁大學研究發現,健康的年長者一聽到名人名字,很容易立刻想起這位名人的生平事蹟,這可以作為阿茲海默症早期指標。

 

  這項研究發表於最新一期的「加拿大老化期刊」(CanadianJournalonAging)。研究人員加拿大蒙特婁大學心理學教授史芬‧朱伯特(SvenJoubert)表示,一個人的名字、聲音或臉部特徵都會引起「語意記憶」,「我們一生都在收集這些資訊,有了這份記憶,我們才能認識這個人。」

 

  總共有117位年長者參與研究,年齡介於60到91歲,總共分為三組,都要接受兩次語意記憶測驗,第一次測驗時,受試乘員要觀看30位名人的臉,包括科學家愛因斯坦、歌手席琳狄翁、藝人凱薩琳丹妮芙等,研究人員要求他們指認名人的名字,並詢問有關名人職業、國籍、生平特殊事件等,幾週後,再接受第二次測試,這次只秀出名人的名字,再詢問他們這些名人的生平事蹟。

 

  結果顯示,年齡越長,由臉認人的能力也會逐漸變差,但語意記憶則不會受到年齡老化的影響,舉例來說,即使成員無法正確說出「喬治布希」這個名字,他們還是知道他是政治人物、美國總統。研究也發現,比起由臉認人,健康的年長者更能從名人的名字回想起名人的生平點滴。

 

  研究人員解釋,因為名字並不會改變,所以更能提供線索喚起記憶。未來,這或許可以作為評估阿茲海默症的方法之一,幫助早日發現早治療。

 

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